Alfa Centauri, zvezdni sistem, ki je najbližje našemu soncu

Zvezda Alpha Centauri je zelo svetla v ozadju izjemno gostega polja šibkejših zvezd in oblakov prahu.

Alfa Centauri, tretja najsvetlejša zvezda na nebu, fotografiral Alan Dyer v Coonabarabranu, NSW, Avstralija. Šibek roj zvezd na desni je zvezdna kopica NGC 5617. Čez polje so zaplate temnih medzvezdnih oblakov prahu zakrile zvezde v naši galaksiji Rimska cesta. Slika preko Alana Dyerja/AmazingSKY.


Alfa Centauri je tretja najsvetlejša zvezda na našem nočnem nebu-znana južna zvezda-in najbližji zvezdni sistem našemu soncu. Skozi majhen teleskop eno zvezdo vidimo kot Alfa Kentavrarešujev dvojno zvezdo. Ta par je samo 4,37svetlobnih letstran od nas. V orbiti okoli njih jeProxima Centauri, prešibka, da bi bila vidna s prostim očesom. Na razdalji 4,25 svetlobnih let je Proxima najbližje znana zvezda našega osončja.

Znanost o sistemu Alpha Centauri.Dve zvezdi, ki sestavljata Alpha Centauri, Rigil Kentaurus in Toliman, sta si precej podobni našemu soncu. Rigil Kentaurus, znan tudi kot Alpha Centauri A, je rumenkasta zvezda, nekoliko bolj masivna od sonca in približno 1,5 -krat svetlejša. Toliman ali Alpha Centauri B ima oranžni odtenek; je nekoliko manj masiven in pol svetlejši od sonca. Študije njihove mase inspektroskopskilastnosti kažejo, da sta obe zvezdi stari približno 5 do 6 milijard let, nekoliko starejši od našega sonca.


Alfa Kentavra A in B sta gravitacijsko povezana skupaj in krožita okoli skupnega središča mase vsakih 79,9 let v razmeroma neposredni bližini, med 40 in 47astronomske enote(to je 40 do 47 -kratna razdalja med Zemljo in našim soncem).

Za primerjavo, Proxima Centauri je nekoliko drugačna. Ta zatemnjena rdečkasta zvezda, ki tehta le 12 odstotkov sončne mase, je trenutno približno 13.000 astronomskih enot iz alfe Centauri A in B.analizazemeljskih in vesoljskih podatkov, objavljenih leta 2017, je pokazalo, da je Proxima gravitacijsko vezana na svoje svetle spremljevalce s 550.000 let dolgim ​​orbitalnim obdobjem.

Proxima Centauri spada v razred zvezd z nizko maso s hladnejšo površinsko temperaturo, znan kotrdeči palčki. To je tudi tisto, kar veste kotbleščeča zvezda, kjer naključno prikaže nenadne sunke svetlosti zaradi močne magnetne aktivnosti.

V zadnjem desetletju so astronomi iskali planete okoli zvezd Alpha Centauri; navsezadnje so nam najbližje zvezde, zato bi bile verjetnosti odkrivanja planetov, če sploh obstajajo, večje. Doslej sta bila najdena dva planeta, ki krožita okoli Proksime Centauri, eden v2016in še en v2019. Dokument, objavljen februarja 2021poročalimučni dokazi o planetu velikosti Neptuna okoli Alfe Centauri A, vendar do zdaj niso bili dokončno potrjeni.




Svetla velika zvezda s štirimi svetlimi konicami z učinkom leče.

Posnetek vesoljskega teleskopa Hubble Proxime Centauri, najbližje soncu znane zvezde.Preberite več o tej sliki.

Izjemno gosto zvezdno polje z 2 svetlimi zvezdami in majhnim rdečim krogom okoli veliko manjšega.

Zelo šibka Proxima Centauri, ki je gravitacijsko vezana na Alpha Centauri, je na tej sliki označena z rdečim krogom, ki prikazuje tudi svetle zvezde Alpha Centauri in Beta Centauri. Slika preko Skatebikerja /Wikimedia Commons.

Kako videti Alpha Centauri.Na srečo mnogih izmed nas na severni polobli se Alpha Centauri nahaja predaleč na jugu na nebesni kupoli. Večina Severnoameriščanov tega nikoli ne vidi; odrezana zemljepisna širina je približno 29 ° severno in kdor koli severno od tega nima sreče. V ZDA ta zemljepisna širina poteka v bližini Houstona in Orlanda, a tudi iz Florida Keys se zvezda nikoli ne dvigne za nekaj stopinj nad južnim obzorjem. Nekoliko bolje je na Havajih in v Portoriku, kjer lahko doseže 10 ° ali 11 ° visoko.

Toda za opazovalce, ki se nahajajo dovolj daleč južno na severni polobli, je lahko Alpha Centauri vidna približno ob 1. uri zjutraj (po lokalnem poletnem času) v začetku maja. Takrat je zvezda najvišje nad južnim obzorjem. Do začetka julija doseže najvišjo točko na jugu ob noči. Kljub temu iz teh razglednih točk ni dobrih kazalcev na Alfo Centauri. Za tiste južno od 29 ° N. zemljepisne širine, ko je svetla zvezdaArkturusje visoko nad glavo, poglejte na skrajni jug in si oglejte Alpha Centauri.


Karta zvezd z zvezdami v črno -beli barvi, Kentavra z ozvezdjem Južni križ.

Južno ozvezdje Centaurus. Slika prekoWikimedia/ Mednarodna astronomska zveza/ SkyandTelescope.com.

Opazovalci v tropskih in subtropskih regijah severne poloble lahko najdejo Alfa Centauri tako, da najprej identificirajo razlikoJužni križ. Najprej pride do kratke črte, potegnjene skozi prečko (Delta in Beta Crucis) proti vzhoduHadar(Beta Centauri), nato Alpha Centauri. Medtem je v Avstraliji in večjem delu južne poloble Alpha Centauri cirkumpolarna, kar pomeni, da nikoli ne zaide.

V ospredju teleskopska kupola z Mlečno potjo in svetlimi zvezdami na nebu.

Na tej sliki, posneti v observatoriju La Silla v južnem evropskem južnem observatoriju v Čilu, je jasno viden južni križ z rumenkasto zvezdo, ki je najbližje kupoli in označuje vrh križa. Če potegnete črto navzdol skozi prečne zvezde, vas pripelje do modrikaste zvezde Beta Centauri in nato do rumenkaste Alpha Centauri. Slika prek ESO /Wikimedia Commons.

Alfa Centauri v mitologiji.Alfa Centauri je imel pomembno vlogo v mitologiji kultur na južni polobli. Za domorodne prebivalce Ngarrindjeri iz Južne Avstralije so bili Alpha in Beta Centauridva morska psazasledoval žarek žarek, ki ga predstavljajo zvezde južnega križa. Nekatere avstralske domorodne kulture so zvezde povezovale tudi z družinskimi odnosi in zakonsko tradicijo; na primer sta bili dve zvezdi južnega križastaršiAlfa Kentavra.


Astronomija in navigacija sta bili globoko prepleteni v življenju starih pomorščakov Polinezijcev, ko so pluli med otoki v prostranem južnem Pacifiku. Ti starodavni pomorščaki so pluli po zvezdah z iztočnicami narave, kot so premiki ptic, valovi in ​​smer vetra. Alfa Centauri in bližnja Beta Centauri, znana kot Kamailehope oziroma Kamailemua, sta bili pomembnismerokaziuporablja se za orientacijo v odprtem oceanu.

Za starodavne Inke, apokličitekrasil nebo, ki ga sledijo zvezde in temni prašni pasovi v Rimski cesti od Scorpiusa do južnega križa, z očmi Alpha Centauri in Beta Centauri.

Temno svetel pastir, mati lama z otrokom, jerebica, krastača in kača.

Plošča v muzeju Coricancha, ki prikazuje ozvezdja Inkov. Coricancha, ki se nahaja v Cuscu v Peruju, je bil morda najpomembnejši tempelj cesarstva Inkov. Slika preko Pi3.124 /Wikimedia Commons.

Stari Egipčani so častili Alfa Kentavra in morda so zgradili templje, poravnane z njegovo vzponom. Na jugu Kitajske je bil del zvezdniške skupine, znane kot Južna vrata.

Alfa Centauri je najsvetlejša zvezda v ozvezdjucentaurus, poimenovana po mitskem pol človeškem, pol konjskem bitju. Domnevalo se je, da predstavlja nenavadno modrega kentavra, ki je figuriral v mitologiji Herakla in Jazona. Kentavra je po nesreči ranil Herakle, po smrti pa ga je Zeus postavil na nebo. Alfa Centauri je označil desno sprednje kopito kentavra, čeprav je o njegovem mitološkem pomenu, če sploh, malo znanega.

Starinsko jedkanje pol človeka-pol konja v polju zvezd v črno-beli barvi.

Prikaz Kentavra poljskega astronoma Johannesa Heveliusa v njegovem atlasu ozvezdij, Firmamentum Sobiescianum, siva Uranografija. Slika prekoWikimedia Commons.

Položaj Alpha Centauri je RA: 14h 39m 36s, dec: -60 ° 50 ′ 02 ″

Bottom line: Alpha Centauri sta pravzaprav dve binarni zvezdi, ki sta precej podobni našemu soncu. Tretja zvezda, ki je gravitacijsko vezana nanje, je Proxima Centauri, najbližja zvezda našemu soncu.