Sprememba velikosti prvih konjev, ki jih poganjajo podnebne spremembe, pravi študija

Študija vZnanost24. februarja 2012, kaže, da je bila temperatura najverjetnejši dejavnik, ki je povzročil zmanjšanje telesne mase najzgodnejšega konja, med globalnim segrevanjem pred 56 milijoni let.

Ko se je prvi znani konj, Sifrhippus sandae, prvič pojavil v gozdovih Severne Amerike pred več kot 50 milijoni let, je tehtal okoli 12 kilogramov - in v naslednjih tisočletjih naj bi bil precej manjši.

Ta umetniška rekonstrukcija primerja Sifrhippus sandrae, desno, s sodobnim konjem Morgan, ki je visok približno 5 čevljev pri rami in tehta približno 1000 kilogramov. Sifrhippus, najstarejši znani konj, je bil na začetku eocena pred približno 56 milijoni let velikosti majhne hišne mačke (približno 8,5 kilogramov). Ilustracija univerze na Floridi Danielle Byerl

Sifrhippus je živel v času paleocensko-eocenskega toplotnega maksimuma (PETM), 175.000-letnega časovnega intervala pred približno 56 milijoni let, v katerem so se povprečne svetovne temperature dvignile za približno 10 stopinj Fahrenheita. Znanstveniki pravijo, da je do segrevanja prišlo zaradi sproščanja ogromnih količin ogljika v ozračje in oceane.

Približno tretjina vrst sesalcev se je med PETM odzvala z znatnim zmanjšanjem velikosti, nekatere tudi za polovico.

Sifrhippus se je v prvih 130.000 letih PETM skrčil za približno 30 odstotkov, na velikost majhne hišne mačke - približno 8,5 kilogramov, nato pa se je v zadnjih 45.000 letih PETM -ja ponovno okrepil na približno 15 kilogramov.

Znanstveniki so domnevali, da so povišane temperature ali visoke koncentracije ogljikovega dioksida v tem obdobju pri sesalcih povzročile predvsem pojav 'pritlikavosti'.



Raziskava, ki sta jo vodila Ross Secord z Univerze v Nebraski-Lincoln in Jonathan Bloch iz Prirodoslovnega muzeja Florida na Univerzi v Floridi, ponuja dokaze o vzročno-posledični povezavi med temperaturo in velikostjo telesa.

Raziskovalci so uporabili meritve in geokemijsko sestavo fosilnih zob sesalcev, odkritih Wyomingovega bazena Bighorn, da bi dokumentirali postopno zmanjšanje velikosti telesa Sifrhippusa, ki je zelo povezano s temperaturnimi spremembami v obdobju 130.000 let. Bloch je rekel:

Prvič, ko smo se vrnili v globok čas-več deset milijonov let-smo lahko pokazali, da je temperatura v resnici povzročila v bistvu premik velikosti enega do enega pri tej vrsti konjev.

Ker traja že dovolj dolgo, lahko zelo trdno trdite, da je to, kar gledate, naravna selekcija in evolucija, ki dejansko ustreza premiku temperature in spodbuja razvoj teh konj.

Njihove ugotovitve prav tako nakazujejo, kaj bi se v bližnji prihodnosti lahko zgodilo z živalmi zaradi globalnega segrevanja. Secord je rekel:

Eno od vprašanj je, da se je segrevanje med PETM dogajalo veliko počasneje, v 10.000 do 20.000 letih se je povečalo za 10 stopinj, medtem ko zdaj pričakujemo, da se bo to zgodilo čez stoletje ali dve.

Torej obstaja velika razlika v obsegu. Eno od vprašanj je: 'Ali bomo videli enak odziv?' Ali bodo živali v naslednjih nekaj stoletjih lahko sledile in prilagodile velikost svojega telesa?

Bottom line: Študija vZnanost24. februarja 2012, kaže, da je bila temperatura najverjetnejši dejavnik, ki je povzročil zmanjšanje telesne mase najzgodnejšega konja, med globalnim segrevanjem pred 56 milijoni let.

Preberite več pri Nacionalni znanstveni fundaciji