Namigi o življenju Marsa v zemeljski puščavi Atacama

Ravna, skalnata puščava z hribi v daljavi in ​​tankimi oblaki na modrem nebu zgoraj.

Raziskovalci z univerze Cornell v ZDA in španskega Centro de Astrobiología so odkrili raznolik ekosistem mikrobov, ki živijo v mokrih glinenih plasteh pod sušno puščavo Atacama v Čilu. Bi lahko našli življenje v podobnih glinenih plasteh na Marsu? Slika preko Alberta Fairéna/Cornell Chronicle.

Mars je suh, prašen in pust (čeprav z nekaj osupljivimi pokrajinami). Izjemno sušna pokrajina ima veliko podobnosti s puščavami na Zemlji in znanstveniki že leta preučujejo te zemeljske puščavske regije, da bi poskušali najti namige o možnem mikrobnem življenju na Marsu, bodisi zdaj bodisi v preteklosti.

Lunarni koledarji ForVM so spet na zalogi! Zagotovljeno je, da bomo razprodali - dobite ga, dokler lahko. Je odlično darilo!

Zdaj imajo raziskovalci z univerze Cornell in španskega Centro de Astrobiologíanapovedanonove ugotovitve, ki bi lahko vplivale na podzemno mikrobno življenje na rdečem planetu. Znanstveniki so ugotovili, da mikroorganizmi uspevajo v plitvih tleh, bogatih z glinoPuščava Atacamav Čilu. Ugotovitev kaže, da bi v podobnih glinenih plasteh na Marsu našli mikrobe, bodisi žive bodisi fosile.

Intrigantnorecenziranrezultati so biliobjavljenovZnanstvena poročila5. novembra 2020.

Črno -beli kvadrat z označenimi vodoravnimi plastmi poleg treh barvnih fotografij rjave zemlje z globokimi luknjami.

Diagram slojev zemlje in fotografije jam, izkopanih za vzorce v puščavi Atacama. Slika prekoAzua-Bustos et al./CC BY 4.0.

Iz novega lista:



Tukaj poročamo o sloju, obogatenem zsmektitinahaja le 30 cm pod površino hiperaridnega jedra Atacame. Odkrili smo, da je plast, bogata z glino, mokra (pojav, ki ga doslej še nismo opazili na tem območju), pri čemer ohranja visoko in stalno relativno vlažnost 78% (aw [vodna aktivnost] 0,780) in popolnoma izolirana od spreminjajočih se in izjemno suhih podmornic pogoji, značilni za Atacamo. Plast, bogata s smektitom, naseljuje najmanj 30halofilni(solnoljube) vrste presnovno aktivnih bakterij inarheje, razkritje prej neprijavljenega habitata za mikrobno življenje pod površino najbolj suhega kraja na Zemlji. Odkritje raznolike mikrobne skupnosti v podzemnih plasteh, bogatih s smektitom, v hiperaridnem jedru Atakame in zbirkabiopodpisiki smo jih odkrili v glinah, nakazujejo, da lahko podobne plitke glinene usedline na Marsu vsebujejo biološke podpise, ki jih lahko dosežejo trenutni roverji in desantniki.

Površina tal v Atacami je izredno suha, vendar je okoli stopala spodaj plast mokre gline, so povedali raziskovalci. Ta glina je dom mikrobov, zaščitena pred zgoraj navedenimi ostrimi pogoji.

Šest plošč z barvitimi svetlimi in tankimi vzorci.

Slike fluorescenčne mikroskopije bakterij v vzorcih podzemne gline iz jam, izkopanih v puščavi Atacama. Slika prekoAzua-Bustos et al./CC BY 4.0.

Dopisni avtorAlberto G. Fairénje rekel v aizjavo:

Gline naseljujejo mikroorganizmi. Naše odkritje kaže, da se je nekaj podobnega morda zgodilo pred milijardami let - ali pa se še vedno dogaja - na Marsu. Če mikrobi obstajajo še danes, morda tam počiva najnovejše možno življenje na Marsu.

Raziskovalci so odkrili vsaj 30 prej neznanih mikrobnih vrst, ki ljubijo sol, presnovno aktivnih bakterij inarheje(enocelični organizmi). To je precej pomembno, glede na to, kako sušne razmere so na površini.

Če kakšni mikrobi ali njihovi ostanki obstajajo tudi v tako plitvih glinenih plasteh na Marsu, bi jih zlahka našli prihodnji roverji ali misije s človeško posadko. To je vznemirljiva možnost. Razmere na Marsovi površini so danes bolj suhe in hladnejše kot v Atacami, vendar vemo, da je glin na številnih področjih veliko. Poleg tega, da jih roverji, kot sta Spirit in Opportunity (VEČ) inRadovednostso jih tudi našli, čeprav niso bili opremljeni za iskanje mikrobov ali kakršne koli druge vrste življenja. Radovednost je našla različne organske molekule, ohranjene v starih kamnitih kamnih, kar pa bi lahko dalo pomembne namige o temmožnopreteklo življenje.

Moški s klobukom in majico z obliko rakete na sprednji strani in balvanom v ozadju.

Alberto G. Fairén z univerze Cornell, ustrezni avtor novega prispevka. Slika prekoUniverza Cornell.

Odkritje lahko znanstvenikom pomaga pri odločitvi, katera so najboljša mesta na Marsu za iskanje dokazov o preteklem mikroskopskem življenju z uporabo novega članka kot vodila. Fairén je rekel:

Ta članek pomaga pri iskanju in nas obvešča, kje bi morali iskati in katere instrumente uporabiti pri iskanju življenja.

Krater Gale, kjer je Curiosity pristal, ima tudi usedline in gline iz prejšnjega velikega jezera. To, kar je rover do sedaj odkril, je mučno, a ker ne more neposredno zaznati znakov življenja, še vedno ne vemo, ali so v resnici kakšni mikrobi klicali to jezero domov. Toda dva nova roverja bosta lahko iskala možnebiopodpisi: NASAVztrajnostpristanek roverja februarja 2021 in Evropska vesoljska agencija (ESA)Rosalind Franklinrover, ki bo pristal leta 2023. Oba roverja bosta tik pod površjem pregledala glinene plasti, podobne tistim v Atacami.

Kot je dejal Fairén, so gline eno najboljših in najverjetnejših krajev za iskanje dokazov o marsovskem življenju:

Zato so gline pomembne. Izjemno dobro ohranjajo organske spojine in biomarkerje in na Marsu so v izobilju.

Robotski rover s šestimi kolesi na rjavkasto-rdečkastih terenih z hribi v daljavi in ​​prašnim nebom zgoraj.

Umetnikova ilustracija roverja Perseverance na Marsu. Pristal bo v kraterju Jezero, ki vsebuje starodavne jezerske usedline in gline, ki bi lahko imele dokaze o starodavnem življenju. Slika prekoNASA/ JPL-Caltech.

Odkritje tako živahnega ekosistema mikrobnega življenja na enem najbolj negostoljubnih krajev na Zemlji je vznemirljivo in daje pomembne namige o tem, kako in kje iskati življenje na Marsu. Ali marsovske gline vsebujejo tudi dokaze o preteklem ali celo sedanjem življenju? To je še vedno neodgovorjeno vprašanje, vendar ne bomo vedeli, dokler ne pogledamo!

Zaključek: Raziskovalci so odkrili številne prej neznane mikrobe, ki živijo v mokrih glinenih plasteh pod sušno puščavo Atacama v Čilu.

Vir: Naseljeni podzemni mokri smektiti v hiperaridnem jedru puščave Atacama kot analog za iskanje življenja na Marsu

Via Cornell Chronicle