NASA odkriva prve planete velikosti Zemlje izven našega sončnega sistema

NASA-ina misija Kepler je odkrila prve planete velikosti Zemlje, ki krožijo okoli zvezde, podobne soncu, izven našega sončnega sistema.


Planeta, imenovana Kepler-20e in Kepler-20f, sta preblizu svoje zvezde, da bi bila v tako imenovanem bivalnem območju, kjer bi lahko obstajala tekoča voda na površini planeta, vendar sta najmanjša eksoplaneta, ki sta bila kdajkoli potrjena okoli zvezde, kot je naša sonce.

Alan Boss na planetu, podobnem Zemlji, je odkril 600 svetlobnih let stran


Ta grafikon primerja prve planete velikosti Zemlje, najdene okoli zvezde, podobne soncu, s planeti v našem sončnem sistemu, Zemlji in Veneri. NASA-ina misija Kepler je odkrila nove najdene planete, imenovane Kepler-20e in Kepler-20f. Kepler-20e je nekoliko manjši od Venere. Kepler-20f je nekoliko večji od Zemlje. Astronomi pravijo, da sta dva majhna planeta skalnata kot Zemlja, vendar z visoko temperaturo. Zasluge za sliko: NASA/Ames/JPL-Caltech

Novi planeti naj bi bili skalnati. Kepler-20e je nekoliko manjši od Venere in meri 0,87-kratni polmer Zemlje. Kepler-20f je nekoliko večji od Zemlje in meri 1,03-kratni polmer. Oba planeta sta v petplanetnem sistemu, imenovanem Kepler-20, približno 1000 svetlobnih let stran v ozvezdju Lyra.

Kepler-20e je prvi planet, manjši od Zemlje, ki je obkrožil zvezdo, ki ni Sonce. Leto na Kepler-20e traja le 6 dni, saj je veliko bližje svoji gostiteljski zvezdi kot Zemlja soncu. Temperatura na površini planeta, okoli 1400 stopinj Fahrenheita, je zelo vroča, da podpira življenje, kot ga poznamo. Zasluge za sliko: NASA/Ames/JPL-Caltech

Kepler-20e kroži okoli svoje matične zvezde vsakih 6,1 dni, Kepler-20e pa vsakih 19,6 dni. Ta kratka orbitalna obdobja pomenijo zelo vroče, negostoljubne svetove. Kepler-20f je pri 800 stopinjah Fahrenheita (427 stopinj Celzija) podoben povprečnemu dnevu na planetu Merkurju. Površinska temperatura Kepler-20e, pri več kot 1400 stopinjah Fahrenheita (760 stopinj Celzija), bi stalila steklo.




Sistem Kepler-20 vključuje tri druge planete, ki so večji od Zemlje, vendar manjši od Neptuna. Kepler-20b, najbližji planet, Kepler-20c, tretji planet in Kepler-20d, peti planet, krožita okoli svoje zvezde vsakih 3,7, 10,9 oziroma 77,6 dni. Vseh pet planetov ima orbite, ki ležijo približno v Merkurjevi orbiti v našem sončnem sistemu. Zvezda gostiteljica spada v isti razred tipa G kot naše sonce, čeprav je nekoliko manjše in hladnejše.

Sistem ima nepričakovano ureditev. V našem sončnem sistemu majhni skalnati svetovi krožijo blizu sonca, veliki plinasti pa krožijo dlje. Za primerjavo, planeti Kepler-20 so organizirani v izmenično velikosti: veliki, majhni, veliki, majhni in veliki.

Kepler-20f je po velikosti kdaj najbližji objekt Zemlji. Z orbitalnim obdobjem 20 dni in površinsko temperaturo 800 stopinj Fahrenheita je prevroče za življenje, kot ga poznamo. Zasluge za sliko: NASA/Ames/JPL-Caltech

Znanstveniki niso prepričani, kako se je sistem razvil, vendar ne mislijo, da so planeti nastali na njihovih obstoječih lokacijah. Teoretizirajo planete, ki so nastali dlje od njihove zvezde, nato pa so se preselili navznoter, verjetno zaradi interakcije z diskom materiala, iz katerega izvirajo. To je svetovom omogočilo, da kljub izmeničnim velikostim ohranijo svoj razmik.


Vesoljski teleskop Kepler zazna planete in kandidate za planet z merjenjem padcev v svetlosti več kot 150.000 zvezd, da bi poiskal planete, ki prečkajo pred ali prehajajo njihove zvezde. Znanstvena ekipa Kepler potrebuje vsaj tri tranzite, da preveri signal kot planet.

Ekipa je 5. decembra objavilaodkritje Kepler-22bv bivalnem območju svoje matične zvezde. Verjetno je prevelika, da bi imela skalnato površino. Medtem ko sta Kepler-20e in Kepler-20f velikosti Zemlje, sta preblizu matične zvezde, da bi na površini imela tekočo vodo.

Natalie Batalha, vodja Keplerjeve znanstvene ekipe in profesorica astronomije in fizike na državni univerzi San Jose. Je rekla:

V kozmični igri skrivalnic se zdi, da je iskanje planetov ravno prave velikosti in prave temperature le vprašanje časa. Smo na robu svojih sedežev, saj vemo, da Keplerjeva najbolj pričakovana odkritja še prihajajo.


Zaključek: NASA-ina misija Kepler je odkrila prve planete velikosti Zemlje-imenovane Kepler-20e in Kepler-20f-, ki krožijo okoli zvezde, podobne soncu zunaj našega sončnega sistema. Planeti so preblizu svoje zvezde, da bi bili v tako imenovanem bivalnem območju, kjer bi lahko obstajala tekoča voda na površini planeta, vendar so najmanjši eksoplaneti, ki so jih kdaj potrdili okoli zvezde, kot je naše sonce.

Preberite več iz NASA/JPL